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enfrMAY 13-23 MAI, 2022
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Guide pédagogique sur la libération

La liberté a toujours valu la peine qu’on se batte pour elle. La liberté de vivre, la liberté d’apprendre et la liberté de grandir.  Les générations futures ne devraient jamais considérer la liberté comme acquise, surtout lorsqu’elle peut être obtenue au prix de vies et de grands sacrifices.  Au cours des 76 années qui se sont écoulées depuis la libération des Pays-Bas, le peuple néerlandais s’est réjoui de sa liberté et, aujourd’hui encore, il est reconnaissant aux Canadiens. 

La Seconde Guerre mondiale a durement touché les Pays-Bas. Lorsque l’Allemagne nazie envahit les Pays-Bas en mai 1940, la princesse Juliana et ses deux filles sont obligées de fuir. Elles se réfugient à Ottawa où les Canadiens les accueillent à bras ouverts. En 1943, alors qu’ils vivent encore au Canada, les Royaux néerlandais accueillent leur troisième enfant – la princesse Margriet. La princesse Margriet est née à l’hôpital Civic d’Ottawa et sa naissance canadienne a renforcé les liens entre les Pays-Bas et le Canada. 

Au début d’avril 1945, la Première armée canadienne a commencé à chasser l’Allemagne nazie des sections nord-est des Pays-Bas. Grâce aux informations fournies par les résistants néerlandais, les troupes canadiennes ont avancé et, à la mi-avril, elles avaient libéré les villes d’Arnhem et d’Apeldoorn.  

Les citoyens se souviennent très bien de cette période. L’un d’entre eux, qui était adolescent à l’époque, se souvient : « Lorsque le char (canadien) s’est approché, il y a eu un grand silence parmi les gens, et il a été soudainement interrompu par un grand cri, comme s’il sortait de la Terre! Et les gens sont montés sur le char et ils pleuraient. Et nous courions avec les chars et les jeeps jusqu’à la ville. »

Enfin, le 5 mai 1945, l’ensemble des Pays-Bas est libéré. Puis, seulement 2 jours plus tard, les forces allemandes nazies se sont rendues sans condition le 7 mai 1945.

Le Festival canadien des tulipes est produit en partenariat avec